Groupe 6 - Scientist Astronauts
"The XS-11"

Août 1967


Cette photo a été généreusement fournie par Ed Hengeveld.

De gauche à droite :
1er rang (assis) : Joseph P. "Joe" Allen - Philip K. Chapman - Robert A. R. Parker - William E. Thornton  - J. Anthony Llewelyn - Brian T. O'Leary.

2ème rang (debout) : Karl G. Henize - Anthony W. "Tony" England - F. Story Musgrave - Donald L. Holmquest - William B. Lenoir

En 1966, après la fin de la formation des premiers Scientists-astronauts sélectionnés en 1964, le corps des astronautes ne comptait que 5 scientifiques pour 44 pilotes. Cette proportion n'appuyait que difficilement la thèse selon laquelle la NASA dépensait des milliards de dollars dans des véhicules et des infrastructures gigantesques à des fins d'exploration scientifique. Au MSC, Gilruth et Slayton estimaient qu'il y avait suffisamment de pilotes dans le corps des astronautes pour procéder aux missions prévues, et qu'on pouvait former ces pilotes pour des missions scientifiques. Au quartier général de la NASA, on voulait donner un caractère plus scientifique aux vols habités, et moins porté sur le pilotage. Une nouvelle campagne de recrutement de Scientist-astronauts eut donc lieu dès septembre 1966, avec les mêmes critères que lors de la première sélection de Scientist-astronaut en 1965. Le 4 août 1967, les noms des nouveaux membres de l'Astronaut Office furent annoncés officiellement :

Joseph P. "Joe" Allen IV (Docteur en physique) - Philip K. Chapman (Docteur en instrumentation) - Anthony W. "Tony" England (Docteur en sciences terrestres et planétaires) - Karl G. Henize (Docteur en astronomie) - Donald L. Holmquest (Docteur en médecine) - William B. Lenoir (Docteur en génie mécanique) - John A. Llewellyn (Docteur en chimie) - F. Story Musgrave (Docteur en médecine) - Brian T. O'Leary (Docteur en astronomie) - Robert A. R. "Bob" Parker (Docteur en astronomie) - William E. "Bill" Thornton (Docteur en médecine).

Shepard, qui était convaincu qu'il y avait suffisamment d'astronautes, et que cette sélection était inutile, surnomma ce groupe de 1967 "The XS-11" (Les 11 de trop). (Merci à Alain Limouzy pour cette anecdote). 

Joe Allen, Bob Parker et Karl Henize firent parti de l'équipage de soutien d'Apollo 15, Phil Chapman et Tony England furent membre de l'équipage de soutien d'Apollo 16, et Bob Parker occupa encore une fois cette position pour Apollo 17. Ils servirent entre autre de Capcom, en particulier lors des EVA sur la Lune.

Brian O'Leary quitta la NASA dès 1967. John Llewellyn démissionna du corps des astronautes en 1968, tout comme Phil Chapman Tony England en 1972. Donald Holmquest quitta quant à lui la NASA en 1973. Les membres restant du groupe volèrent tous sur la navette spatiale. Story Musgrave et Bill Lenoir furent membre des équipages de soutien pour les missions du programme Skylab. Musgrave vola 6 fois dans l'espace et effectua sa dernière mission à l'âge de 61 ans.

Résumé des vols des membres du groupe 6 :

Astronaute Mercury Gemini Apollo Skylab ASTP STS
PC BU PC BU PC BU PC BU PC BU
J. P. Allen - - - - - - - - - - STS-5 (MS), STS-51A (MS), 
P. K. Chapman - - - - - - - - - - -
A. W. England - - - - - - - - - - STS-51F (MS)
K. G. Henize - - - - - - - - - - STS-51F (MS)
D. L. Holmquest - - - - - - - - - - -
W. B. Lenoir - - - - - - - SK-3 (SP), SK-4 (SP) - - STS-5 (MS)
J. A. Llewellyn - - - - - - - - - - -
F. S. Musgrave - - - - - - - SK-2 (SP) - - STS-6 (MS), STS-51F (MS), STS-33 (MS), STS-44 (MS), STS-61 (MS), STS-80 (MS)
B. T. O'Leary - - - - - - - - - - -
R. A. R. Parker - - - - - - - - - - STS-9 (MS), STS-35 (MS)
W. E. Thornton - - - - - - - - - - STS-8, STS-51B

Légende :
PC = Prime Crew, Équipage Principal - BU = Backup Crew, Équipage de réserve - ASTP = Apollo Soyuz Test Project - STS = Space Transportation Program (Navette spatiale)
GT = Gemini-Titan - AS = Apollo-Saturn - SK = Skylab
SP = Senior Pilot (utilisé pour Gemini) - MS = Mission Specialist

 

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