Groupe 5 - Pilot Astronauts
"The Original Nineteen"
Avril 1966


Cette photo a été généreusement fournie par Ed Hengeveld.

De gauche à droite :
1er rang (assis) : Edward G. "Ed" Givens - Edgar D. "Ed" Mitchell - Charles M. "Charlie" Duke - Don L. Lind - Fred W. Haise - Joe H. Engle - Vance D. Brand - John S. Bull - Bruce McCandless, II - 

2ème rang (debout) : John L. "Jack" Swigert - William R. "Bill" Pogue - Ronald E. "Ron" Evans - Jack R. Lousma - James B. "Jim" Irwin - Gerald P. "Gerry" Carr - Stuart A. "Stu" Roosa - Alfred M. 'Al" Worden - Thomas K. "Ken" Mattingly, II - Paul J. Weitz.

Dans les années 1964-1965, la NASA plannifiait un ambitieux programme post-Apollo, qui prévoyait l'envoi de plus de 28 missions lunaires ou en orbite terrestre entre 1968 et 1971. Même si un projet de cet envergure semblait quelque peu irréel, Mueller, de l'Office des vols habités de la NASA, poussait le MSC à effectuer une nouvelle sélection. Gilruth, le directeur du MSC et Deke Slayton durent donc se plier aux exigences du quartier-général et effectuer une nouvelle sélection de pilotes. Lorsque la sélection de Scientist-astronauts fut terminée, et que seulement 6 nouveaux astronautes, et bientôt seulement 5, intégrèrent le corps des astronautes, le MSC démarra sa nouvelle campagne. Les critères furent les mêmes que pour ceux du groupe 3 : une licence dans le domaine scientifique, et au moins 1000 heures de vol, ou une expérience de pilote d'essai. 351 candidats postulèrent, 159 possédant les qualifications nécessaires. Finalement, 19 pilotes furent retenus, dont 15 officiers et 4 civils. 2 candidats possédaient un doctorat. Voici la liste des 19 nouveaux membres : (USN = U.S. Navy, USAF = U.S. Air Force, USMC = U.S. Marine Corps)

Vance D. Brand - Lieutenant John S. Bull (USN) - Major Gerald P. "Gerry" Carr (USMC) - Captain Charles M. "Charlie" Duke, Jr. (USAF) - Lieutenant Commander Ronald E. "Ron" Evans (USN) - Captain Joe H. Engle (USAF) - Major Edward G. "Ed" Givens (USAF) - Fred W. Haise, Jr. - Major James B. Irwin (USAF) - Don L. Lind, (docteur en physique) - Captain Jack R. Lousma (USMC) - Lieutenant Thomas K. "Ken" Mattingly II (USN) - Lieutenant Bruce McCandless II (USN) - Commander Edgar D. "Ed" Mitchell (USN) (Docteur en aéronautique et astronautique) - Major William R. "Bill" Pogue (USAF) - Captain Stuart A. Roosa (USAF) - John L. "Jack" Swigert, Jr. - Lieutenant Commander Paul J. Weitz (USN) - Captain Alfred M. "Al" Worden (USAF).

John Bull participa au test LTA-8 du LM, mais après les changements fréquents de pression imposés lors du tests, il fut victime d'inquiétants syndromes aux niveau des sinus. Il démissionna en 1968. Joe Engle avait déjà décroché ses ailes d'astronautes dans l'U.S. Air Force en tant que pilote d'essai au cours du programme X-15 à Edwards Air Force Base avant d'intégrer le corps des astronautes de la NASA. Il devait marcher sur la Lune avec Apollo 17, mais il fut remplacé par Jack Schmitt. Ed Givens trouva la mort dans un accident de voiture près de Houston en juin 1966.

La plupart de ces hommes volèrent lors du programme Apollo ou du programme Skylab, ou encore de l'ASTP, comme Vance Brand. Seuls Don Lind et Bruce McCandless durent attendre presque 20 ans avant de voler dans l'espace avec la navette spatiale.

Résumé des vols des membres du groupe 5 :

Astronaute Mercury Gemini Apollo Skylab ASTP STS
PC BU PC BU PC BU PC BU PC BU
V. D. Brand - - - - - AS-15 (CMP) - - CMP - STS-5 (CDR), STS-41B (CDR), STS-35 (CDR)
J. S. Bull - - - - - - - - - - -
G. P. Carr - - - - - - SK-4 (CDR) - - - -
C. M. Duke - - - - AS-16 (LMP) AS-13 (LMP), AS-17 (LMP) - - - - -
J. H. Engle - - - - - AS-14 (LMP) - - - - ALT-2, ALT-5, ALT-7, STS-2 (CDR), STS-51I (CDR)
R. E. Evans - - - - AS-17 (CMP) AS-14 (CMP) - - - CMP -
E. G. Givens - - - - - - - - - - -
F. W. Haise - - - - AS-13 (LMP) AS-8 (LMP), AS-11 (LMP), AS-16 (CDR) - - - - ALT-1, ALT-3, ALT-4, ALT-6, ALT-8
J. B. Irwin - - - - AS-15 (LMP AS-12 (LMP) - - - - -
D. L. Lind - - - - - - - SK-3 (SP), SK-4 (SP) - - STS-51B (MS)
J. R. Lousma - - - - - - SK-3 (P) - - DMP STS-3 (CDR)
T. K. Mattingly - - - - AS-13*, AS-16 - - - - - STS-4 (CDR), STS-51C (CDR)
B. McCandless - - - - - - - SK-2 (P) - - STS-41B (MS), STS-31 (MS)
E. D. Mitchell - - - - AS-14 (LMP) AS-10 (LMP), AS-16 (LMP) - - - - -
W. R. Pogue - - - - - - SK-4 (P) - - - -
S. A. Roosa - - - - AS-14 (CMP) AS-16 (CMP), AS-17 (CMP) - - - - -
J. L. Swigert - - - - AS-13 (CMP) AS-13 (CMP) * - - - - -
P. J. Weitz - - - - - - SK-2 (P) - - - STS-6 (CDR)
A. M. Worden - - - - AS-15 (CMP) AS-12 (CMP) - - - - -

Légende :
PC = Prime Crew, Équipage Principal - BU = Backup Crew, Équipage de réserve - ASTP = Apollo Soyuz Test Project - STS = Space Transportation Program (Navette spatiale)
AS = Apollo-Saturn - SK = Skylab - ALT = Approach and Landing Tests (Tests d'Approche et d'atterrissages de la Navette spatiale, à bord du prototype "Enterprise")
CP = Command Pilot (utilisé pour Gemini et Apollo 1) - P = Pilot (utilisé pour Gemini) - SP = Science Pilot (utilisé pour Skylab) - CDR = Commander - CMP = Command Module Pilot - LMP = Lunar Module Pilot - MS = Mission Specialist

* = Ken Mattingly était le CMP de l'équipage principal d'Apollo 13, mais quelques jours avant le lancement, des examens de sang révélèrent qu'il allait contracter la rougeole, il fut donc remplacé par sa doublure, Jack Swigert. Finalement, Mattingly ne contracta jamais la rougeole !

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