Groupe 3 - Pilot Astronauts
"The fourteen"
Octobre 1963

De gauche à droite :
1er rang (assis) : Edwin A. "Buzz" Aldrin - William A. "Bill" Anders - Charles A. Bassett, II - Alan L. "Al" Bean - Eugene A. "Gene" Cernan - Roger B. Chaffee

2ème rang (debout) : Michael Collins - R. Walter "Walt" Cunningham - Donn F. Eisele - Theodore C. Freeman - Richard F. "Dick" Gordon - Russell L. "Rusty" Schweickart - David R. "Dave" Scott - Clifton C. "C.C." Williams, Jr.

L'annonce de la troisième campagne de recrutement pour de nouveaux astronautes eut lieu le 18 juin 1962 et fut faite par le MSC, responsable désormais du recrutement et de la formation des astronautes. Pour ce nouveau groupe, l'expérience requise concernant le pilotage fut encore plus diminuée. Seule 1000 heures de vol était nécessaire, et pouvait se substituer à l'expérience de pilote d'essai. De plus, des diplômes avancés pouvaient désormais remplacer un manque d'expérience concernant le pilotage. La limite d'âge fut fixée à 34 ans. Encore une fois, on demanda à l'armée et l'industrie aéronautique devait fournir des candidats. Des qualifications dans les domaines scientifiques seraient plus prises en compte que lors des précédentes sélections. 271 candidats postulèrent, et 30 furent retenus. L'annonce du résultat de la campagne de recrutement fut faite au MSC le 18 octobre 1963. Là encore, l'armée arrivait en tête avec 12 officiers sélectionnés pour 2 civils. Fin 1963, le corps des astronautes comprenait 26 militaires et 4 civils. Le nouveau groupe se distinguait par le nombre important de membre possédant un Master of Science (=maîtrise ès science), et un membre était titulaire d'un doctorat. Les 2 civils était chercheurs pour l'industrie. Voici la liste des "Original 14" : (USAF = U.S. Air Force, USN = U.S. Navy, USMC = U.S. Marines Corps; Ph.D. = Doctor of Philosophy ) doctorat)

Major Edwin E. "Buzz" Aldrin, Ph.D. (USAF) - Captain William A. Anders (USAF), Captain Charles A. Bassett, II (USAF) - Lieutenant Alan L. Bean (USN) - Lieutenant Eugene A. Cernan (USN) - Lieutenant Roger B. Chaffee (USN) - Captain Michael Collins (USAF) - R. Walter Cunningham (civil) - Captain Donn F. Eisele (USAF) - Captain Theodore C. Freeman (USAF) - Lieutenant Commander Richard F. Gordon (USN) - Russell L. Schweickart (civil) - Captain David R. Scott (USAF) - Captain Clifton C. Williams (USMC).

Gene Cernan, Mike Collins, Dick Gordon et Dave Scott eurent la chance de voler lors du programme Gemini, puis par la suite, de voler sur un des vols Apollo. Tous les astronautes de cette sélection furent parti d'un équipage Apollo, à l'exception de Charles Bassett, décédé en 1966 lors du crash de son avion T-38 et de C.C. Williams, mort en octobre 1967, en Floride, lui aussi après le crash de son chasseur T-38, tout comme Theodore Freeman en 1964. Cernan, Scott, Aldrin et Bean furent les 4 moonwalkers du groupe 3. Roger Chaffee perdit la vie lors de l'incendie de la capsule Apollo 1 en 1967.

Résumé des vols des membres du groupe 3 :

Astronaute Mercury Gemini Apollo Skylab ASTP STS
PC BU PC BU PC BU PC BU PC BU
E. E. Aldrin - - GT-12 (P) GT-9 (P) AS-11 (LMP) AS-8 (CMP) - - - - -
W. A. Anders - - - GT-11 (P) AS-8 (LMP) AS-11 (CMP) - - - - -
C. A. Bassett, II - - GT-9A (P) * - - - - - - - -
A. L. Bean - - - GT-10 (P) AS-12 (LMP) AS-9 (LMP) SK-3 (CDR) - - CDR -
E. A. Cernan - - GT-9 (P) GT-9A (P), GT-12 (P) AS-10 (LMP), AS-17 (CDR) AS-7 (LMP), AS-14 (CDR) - - - - -
R. B. Chaffee - - - - AS-1 (P) - - - - - -
M. Collins - - GT-10 (P) GT-7 (P) AS-11 (CMP) - - - - - -
R. W. Cunningham - - - - AS-7 (LMP) - - - - - -
D. F. Eisele - - - - AS-7 (CMP) AS-10 (CMP) - - - - -
T. C. Freeman - - - - - - - - - - -
R. F. Gordon - - GT-11 (P) GT-8 (P) AS-12 (CMP) AS-9 (CMP), AS-15 (CDR) - - - - -
R. L. Schweickart - - - - AS-9 (LMP) - - SK-2 (CDR) - - -
D. R. Scott - - GT-8 (P) - AS-9 (CMP), AS-15 (CDR) AS-12 (CDR) - - - - -
C. C. Williams - - - GT-10 (P) - - - - - - -

Légende :
PC = Prime Crew, Équipage Principal - BU = Backup Crew, Équipage de réserve - ASTP = Apollo Soyuz Test Project - STS = Space Transportation Program (Navette spatiale)
GT = Gemini-Titan - AS = Apollo-Saturn - SK = Skylab
CP = Command Pilot (utilisé pour Gemini et Apollo 1) - P = Pilot (utilisé pour Gemini) - SP = Senior Pilot (utilisé pour Gemini) - CDR = Commander - CMP = Command Module Pilot - LMP = Lunar Module Pilot

 

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