Groupe 2 - Pilot Astronauts
"The New Nine"
Septembre 1962

De gauche à droite :
1er rang (assis) (Mercury Astronauts, sélectionnés en 1959): L. Gordon Cooper - Virigil I. "Gus" Grissom - M. Scott Carpenter - Walter S. "Wally" Schirra - John H. Glenn - Alan B. "Al" Shepard - Donald K. "Deke" Slayton

2ème rang (debout) (Groupe 2, sélectionné en 1962) : Edward H. "Ed" White - James A. "Jim" McDivitt - John W. Young - Elliot M. See, Jr. - Charles "Pete" Conrad - Frank Borman - Neil A. Armstrong - Thomas P. "Tom" Stafford - James A. "Jim" Lovell, Jr.

Le 18 avril 1962, la NASA annonça le début d'un nouveau recrutement d'astronautes, après la première sélection de 1959. Le corps de astronautes devait s'élargirent car la NASA planifiait déjà le programme Gemini qui devait compter 10 missions habités. Plus de missions, donc plus d'astronautes. Une fois de plus, la NASA avait exprimé une certaine préférence pour les candidats militaires ayant reçu une formation de pilote d'essai, mais le nombre d'heures de vol requises avait été diminué et le recrutement s'étendait désormais également aux civils. La limite d'âge fut établie à 35 ans, au lieu de 40 pour la première sélection en 1959. 250 dossiers furent examinés, puis une liste de 32 candidats fut proposée, et finalement, après des tests médicaux et physiques intensifs, la NASA annonça la sélection de 9 nouveaux astronautes en septembre 1962. Celle-ci comprenaient 2 civils, 4 pilotes de l'Air Force, et 3 officiers de la Navy. Ce fut le dernier recrutement pour lequel une expérience de pilote d'essai fut requise. Voici la liste des 9 astronautes sélectionnés : (USAF = U.S. Air Force, USN = U.S. Navy)

Neil A. Armstrong (civil) - Major Frank Borman (USAF) - Lieutenant Charles "Pete" Conrad (USN) - Lieutenant Commander James A. Lovell, Jr. (USN) - Captain James A. McDivitt (USAF) - Elliot M. See, Jr. (civil) - Captain Thomas P. Stafford (USAF) - Captain Edward H. White, II (USAF) - Lieutenant Commander John W. Young (USN).

Les qualifications nécessaires concernant le cursus et l'expérience professionnel étaient presque identiques à celles de la première sélection.

  
8 des 9 nouveaux astronautes au lancement de Sigma 7 avec Wally Schirra à bord, au cap Canaveral, en 1962 • Les New Nine lors d'une conférence.

Tous les astronautes de ce groupe ont volé sur Gemini, à l'exception de Elliot See, pilote de l'équipage de réserve pour la mission Gemini 5. Il devait commander la mission Gemini 9 avec Charles Bassett du groupe 3 comme pilote, mais les deux hommes se tuèrent dans le crash de leur T-38 le 28 avril 1966 près de l'usine qui fabriquait le vaisseau Gemini, à St-Louis, Missouri.


Assis, Eliott See et Charles Bassett, équipage principal de Gemini IX, avec leurs doublures Tom Stafford et Gene Cernan.

Tous ces hommes ont également commandé une mission Apollo, à l'exception de Elliot See et de Ed White, qui a perdu la vie lors du tragique incendie de la capsule Apollo 1, le 27 janvier 1967. Parmi ces 9 hommes, 3 ont marché sur la Lune, et encore plus exceptionnel, John Young est encore en service actif en tant qu'astronaute à la NASA, et occupe parallèlement un poste important au JSC à Houston, Texas. Cependant, ces chances de voler de nouveau sont très réduites, voir inexistantes. Young est probablement l'un des astronautes les plus accomplis de l'histoire. Il a volé comme pilote sur la première mission du programme Gemini, puis a commandé un second vol du programme. Par la suite, il a volé comme CMP sur Apollo 10, a marché sur la Lune avec Apollo 16. En 1981, il a commandé le premier vol de la navette spatiale en 1981, et finalement, en 1986, il a effectué sa dernière mission spatiale. Pour l'instant. Young a volé sur tous les types de vaisseaux spatiaux US de l'histoire à l'exception de la capsule Mercury : Gemini, Apollo CSM, Apollo LM, et Navette spatiale.

Résumé des vols des membres du groupe 2 :

Astronaute Mercury Gemini Apollo Skylab ASTP STS
PC BU PC BU PC BU PC BU PC BU
N. A. Armstrong - - GT-8 (CP) GT-5 (CP), GT-11 (CP) AS-11 (CDR) AS-8 (CDR) - - - - -
F. Borman - - GT-7 (CP) GT-4 (CP) AS-8 (CDR) - - - - - -
C. Conrad - - GT-5 (P), GT-11 (CP) GT-8 (CP) AS-12 (CDR) AS-9 (CDR) SK-2 (CDR) - - - -
J. A. Lovell, Jr. - - GT-7 (P), GT-12 (CP) GT-4 (P), GT-9 (CP) AS-8 (CMP), AS-13 (CDR) AS-11 (CDR) - - - - -
J. A. McDivitt - - GT-4 (CP) - AS-9 (CDR) - - - - - -
E. M. See, Jr. - - - - - - - - - - -
T. P. Stafford - - GT-6 (P), GT-9(CP) GT-3 (P), GT-9 (CP) AS-10 (CP) AS-7 (CDR) - - CDR - -
E. H. White, II - - GT-4 (P) GT-7 (P) AS-1 (SP) - - - - - -
J. W. Young - - GT-3 (P), GT-10 (CP) GT-6 (P) AS-10 (CMP), AS-16 (CDR) AS-7 (CDR), AS-13 (CDR) - - - - STS-1 (CDR), STS-9 (CDR)

Légende :
PC = Prime Crew, Équipage Principal - BU = Backup Crew, Équipage de réserve - ASTP = Apollo Soyuz Test Project - STS = Space Transportation Program (Navette spatiale)
GT = Gemini-Titan - AS = Apollo-Saturn
CP = Command Pilot (utilisé pour Gemini et Apollo 1) - P = Pilot (utilisé pour Gemini) - SP = Senior Pilot (utilisé pour Gemini) - CDR = Commander - CMP = Command Module Pilot

 

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